André Roussin

 
André Roussin. Source: Wikipedia

André Roussin, né le à Marseille et mort à Paris 2e le , est un auteur dramatique français.

Il était le metteur en scène et le directeur, avec Louis Ducreux, de la Compagnie du Rideau Gris. André Roussin est à l'origine de la politique de décentralisation du théâtre français. Il était également le directeur avec Benoît-Léon Deutsch, du théâtre de la Madeleine de 1955 à 1965. Il fut membre de l'Académie française, élu le au fauteuil de Pierre-Henri Simon. Il fut aussi le président de la Société des auteurs et compositeurs dramatiques (SACD) de 1984 à 1986.

Traduites dans toutes les langues et jouées dans le monde entier, les pièces d'André Roussin ont dessiné les contours du théâtre français d'après-guerre, ayant pour interprètes les plus grands acteurs de son époque.

Les débuts

Né au 119 rue Paradis à Marseille, il est élevé à Saint-Barnabé (Marseille) dans une famille de la grande bourgeoisie marseillaise : son père est assureur, sa mère est une des six filles d'un puissant industriel phocéen qui lui inspirera les pièces du Tombeau d'Achille et de La sainte famille. Son père l'incite à étudier le droit (pensant aux assurances pour sa succession) après le baccalauréat bien qu'il soit conscient que cela ne correspond pas à ses aspirations : « Mon fils a une double ambition : être dernier de la classe et devenir Napoléon. Pour la première ambition je pense qu'il n' y aura aucun problème, pour la seconde je ne suis pas sûr de vivre jusqu'au sacre ». Passionné pour tous les arts (peinture, violon qu'il pratique pendant six ans), André montre très tôt son goût pour le théâtre, ce qui lui vaut le surnom de « Pagnolet », sobriquet donné lors de la représentation de la pièce Topaze de Marcel Pagnol en 1928 alors qu'il doit repasser son baccalauréat.

André Roussin abandonne sa première année d'études de droit (à l'insu de sa famille, il consacre pendant cette année son temps à lire des pièces de théâtre) pour devenir brièvement journaliste (au Petit Marseillais), puis se consacre au théâtre. Sa famille prend conscience de son talent lorsqu'il parodie Le Misanthrope de Molière dans Les Fureurs d’Alceste, pièce qu'il écrit en alexandrins. Il entre en 1933 dans la Compagnie du Rideau Gris fondée par Louis Ducreux. Il participe à la direction de la troupe, tout en y étant acteur, jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. La troupe vivant dans la précarité, les tournées s'arrêtent en 1936, il exerce alors les métiers de vendeur de pots de peinture, journaliste ou assureur.

Le dramaturge

C’est pendant la guerre qu’André Roussin écrit et produit (grâce à un petit héritage) sa première pièce Am Stram Gram, une comédie en trois actes avec en rôle principal Micheline Presle, starlette montante. D'abord présentée en zone libre en 1941 où elle obtient un triomphe, la pièce est ensuite montée à Paris en 1943 où elle connait un succès honorable. En 1943, il écrit Une grande fille pour Madeleine Robinson avec qui il vit une histoire d'amour. En 1944, sa pièce Jean Baptiste le mal-aimé essuie un échec critique et commercial.

C'est avec La Petite Hutte que Roussin assoit sa réputation. La pièce est présentée d'abord à Bruxelles en octobre 1947 dans une mise-en-scène de l'auteur qui y tient également un rôle aux côtés de Suzanne Flon et de Fernand Gravey. En décembre de la même année ; la production est reprise au théâtre des Nouveautés à Paris. La Petite Hutte est jouée à 1 500 reprises. L'œuvre adapte une autre comédie, écrite et publiée en 1921, en catalan par l'écrivain Carles Soldevila (1892-1967) avec le titre Civilitzats tanmateix (Pourtant civilisés). L'œuvre de Soldevila était connue en France : Adolphe de Faigairolle et Francesc Presas ont publié une traduction en 1927, dans le magazine Candide.

Pendant les années qui suivent, les pièces de Roussin connaissent pour la plupart un grand succès. Ainsi Bobosse, créée en 1950 et que François Périer interprète plus de 1 500 fois. Lorsque l'enfant paraît, présentée au théâtre des Nouveautés en 1951 en remplacement de La Petite Hutte, connaît près de 1 600 représentations. Ses pièces suivantes connaissent le succès public mais subissent une critique féroce adepte de la nouvelle politique théâtrale du ministre d'État chargé des Affaires culturelles André Malraux.

Des pièces polémiques

Les sujets abordés par les comédies d'André Roussin débordent les arguments habituels du théâtre de boulevard pour aborder des sujets rarement exposés, où l'auteur fait valoir des vues remarquablement progressistes pour son époque. Ainsi Les Œufs de l'autruche évoque l'homosexualité, Lorsque l'enfant paraît aborde le thème de l'avortement, rarement traité dans le théâtre des années 1950.

La volonté de coller aux évolutions des mœurs et de l'opinion l'a poussé à revoir et adapter certaines de ses pièces en en modifiant les textes ou les intrigues.

L'Académie française

Il est élu à l'Académie française le , au fauteuil 7, succédant à Pierre-Henri Simon. Il avait déclaré avant son élection : « Si je suis élu, je serai immortel ; si je suis battu, je n'en mourrai pas ». Sa réception officielle a lieu le . Éreinté par la critique et son nouveau statut s'accordant mal à sa fantaisie débridée, sa production théâtrale décroît. Son épouse Lucienne est décédée en 1999.

Œuvres

  • 1941 : Am stram gram création à Nice, Marseille et Aix en Provence avec Micheline Presle, Louis Ducreux, André Roussin. La pièce fut reprise à Paris, au théâtre de l'Athénée du au .
  • 1944 : Le Tombeau d'Achille Comédie en 1 acte créée au théâtre Charles de Rochefort reprise au théâtre du Vieux-Colombier avec Louis Ducreux, André Roussin, Tony Jacquot, mise en scène de l'auteur.
  • 1944 : Jean Baptiste le mal-aimé pièce en trois actes
  • 1945 : Une grande fille toute simple
  • 1945 : La Sainte Famille
  • 1947 : La Petite Hutte
  • 1948 : L'Étranger au théâtre, mise en scène Yves Robert, La Rose Rouge, septembre
  • 1948 : Les Œufs de l'autruche
  • 1949 : L'École des dupes comédie en 1 acte, théâtre de la Michodière,
  • 1949 : Nina
  • 1950 : Bobosse
  • 1951 : La Main de César, comédie en 4 actes, Lausanne théâtre municipal, , théâtre de Paris,
  • 1951 : Lorsque l'enfant paraît
  • 1952 : Hélène ou la Joie de vivre (avec Madeleine Gray)
  • 1953 : Patience et Impatiences (autobiographie de ses débuts - Édition La Palatine dépôt légal 4e trimestre 1953)
  • 1954 : Le Mari, la Femme et la Mort
  • 1955 : Le Tombeau d'Achille, mise en scène Georges Douking, Comédie de Provence
  • 1955 : L'Amour fou ou la Première Surprise
  • 1957 : La Mamma écrit pour Elvire Popesco au théâtre de la Madeleine
  • 1960 : Les Glorieuses et une femme qui dit la véritéElvire Popesco à la Madeleine
  • 1962 : La CoquineElvire Popesco à la Madeleine
  • 1963 : La Voyante Elvire Popesco à la Madeleine
  • 1963 : Un amour qui ne finit pas
  • 1965 : Un contentement raisonnable
  • 1966 : La Locomotive
  • 1969 : On ne sait jamais
  • 1972 : La Claque
  • 1974 : La Boîte à couleurs (autobiographie)
  • 1982 : Le Rideau rouge, portraits et souvenirs (autobiographie)
  • 1982 : La vie est trop courte
  • 1983 : Rideau gris et habit vert (autobiographie)
  • 1987 : La petite chatte est morte
  • 1987 : Mesdames, Mesdemoiselles, Messieurs
  • 1987 : Treize comédies en un acte

Metteur en scène

  • 1944 : Le Tombeau d'Achille d'André Roussin, théâtre Charles de Rochefort, théâtre du Vieux-Colombier en 1945
  • 1944 : Jean-Baptiste le mal-aimé d’André Roussin, théâtre du Vieux Colombier,
  • 1947 : La Petite Hutte d'André Roussin, théâtre des Nouveautés
  • 1949 : L'École des dupes comédie en 1 acte, théâtre de la Michodière,
  • 1950 : Bobosse, théâtre royal du Parc , théâtre de la Michodière
  • 1956 : La Petite Hutte d'André Roussin, théâtre des Nouveautés
  • 1957 : La Mamma d'André Roussin, théâtre de la Madeleine
  • 1958 : Am Stram Gram d'André Roussin, théâtre des Nouveautés
  • 1959 : Mon père avait raison de Sacha Guitry, théâtre de la Madeleine
  • 1960 : Une femme qui dit la vérité d'André Roussin, théâtre de la Madeleine
  • 1960 : Les Glorieuses d'André Roussin, théâtre royal du Parc, théâtre de la Madeleine
  • 1963 : Un amour qui ne finit pas d'André Roussin, théâtre de la Madeleine.
  • 1964 : L'École des dupes d'André Roussin joué avec Les Œufs de l'autruche d'André Roussin, théâtre de la Madeleine
  • 1967 : Lorsque l'enfant paraît d'André Roussin, théâtre Saint-Georges
  • 1968 : Un amour qui n'en finit pas d'André Roussin, théâtre Antoine
  • 1968 : Au théâtre ce soir : La Locomotive d'André Roussin, réalisation Pierre Sabbagh, théâtre Marigny
  • 1969 : Au théâtre ce soir : Un amour qui ne finit pas d'André Roussin, réalisation Pierre Sabbagh, théâtre Marigny
  • 1969 : On ne sait jamais d'André Roussin, théâtre de la Michodière
  • 1972 : La Claque d'André Roussin, théâtre de la Michodière
  • 1979 : La Petite Hutte d'André Roussin, théâtre des Nouveautés

Comédien

  • 1938 : Noces de sang de Federico García Lorca, mise en scène Marcel Herrand, théâtre de l'Atelier
  • 1943 : La Vie de bohème, film de Marcel L'Herbier sorti en 1945 : Marcel
  • 1944 : Le Tombeau d'Achille d'André Roussin, mise en scène de l'auteur, théâtre Charles de Rochefort
  • 1944 : Jean-Baptiste le mal-aimé d’André Roussin, mise en scène de l'auteur, théâtre du Vieux Colombier
  • 1945 : Le Tombeau d'Achille d'André Roussin, mise en scène de l'auteur, théâtre du Vieux Colombier
  • 1947 : La Petite Hutte d'André Roussin, mise en scène de l'auteur, théâtre des Nouveautés, théâtre des Célestins
  • 1964 : L'École des dupes d'André Roussin joué avec Les Œufs de l'autruche d'André Roussin, mise en scène de l'auteur, théâtre de la Madeleine
  • 1968 : Un amour qui n'en finit pas d'André Roussin, mise en scène de l'auteur, théâtre Antoine
  • 1968 : Au théâtre ce soir : La Part du feu de Louis Ducreux, mise en scène de l'auteur, réalisation Pierre Sabbagh, théâtre Marigny
  • 1969 : Au théâtre ce soir : Un amour qui ne finit pas d'André Roussin, mise en scène de l'auteur, réalisation Pierre Sabbagh, théâtre Marigny
  • 1972 : Au théâtre ce soir : Les Œufs de l'autruche d'André Roussin, mise en scène de l'auteur, réalisation Pierre Sabbagh, théâtre Marigny

Adaptation

  • 1948 : Joyeux Chagrins d'après Noël Coward, adaptation avec Pierre Gay, mise en scène Louis Ducreux, théâtre Édouard VII
  • 1955 : Un monsieur qui attend d'Emlyn Williams, mise en scène Pierre Dux, Comédie Caumartin
  • 1964 : Pieds nus dans le parc de Neil Simon, mise en scène Pierre Mondy, théâtre de la Madeleine
  • 1975 : Au théâtre ce soir : Le Pape kidnappé de João Bethencourt, mise en scène René Clermont, réalisation Pierre Sabbagh, théâtre Édouard VII

Revue

  • Octobre 1950 : La Revue de l'Empire d'Albert Willemetz, Ded Rysel, André Roussin, musique Paul Bonneau, Maurice Yvain, Francis Lopez, Henri Bourtayre, mise en scène Maurice Lehmann et Léon Deutsch, théâtre de l'Empire

Notes et références

Liens externes

  • Ressource relative à la littérature :
    • Académie française (membres)
  • (en) André Roussin sur l’Internet Movie Database
  • Denise Bourdet, André Roussin, dans: Pris sur le vif, Paris, Plon, 1957.
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