Willy Ronis

 
Willy Ronis. Source: Wikipedia

Willy Ronis, né le à Paris (9e arrondissement) et mort le dans la même ville (20e arrondissement), est un photographe français, lauréat du Grand Prix national de la photographie en 1979 et du prix Nadar en 1981.

Il est l’un des représentants les plus importants de la photographie humaniste française avec également Édouard Boubat, Jean-Philippe Charbonnier, Robert Doisneau, Izis et Sabine Weiss. Il définit l'école humaniste comme « le regard du photographe qui aime l'être humain ».

Biographie

Enfance

Willy Ronis est le fils d’un émigré juif d’Odessa en Ukraine et d’une pianiste juive lituanienne, ayant fui au début du XXe siècle les pogroms. Mélomanes, ils se rencontrèrent dans une amicale d’exilés russes et s’installèrent dans le 9e arrondissement de Paris. Après un emploi de retoucheur en photographie dans un studio réputé, « pour effacer les rides des dames », son père ouvre son propre studio sous le pseudonyme de « Roness ». Leur fils, Willy, naît à Paris au pied de la butte Montmartre.

Pour ses 15 ans, son père lui offre un appareil photographique ; Willy Ronis veut cependant devenir compositeur de musique. Cela ne l'empêchera pas de parcourir les rues de Paris et de s'essayer à la photographie.

En 1929, il s'inscrit à la faculté de droit de la Sorbonne, dans l'objectif de devenir compositeur de musiques ,.

Débuts en photographie

Willy Ronis découvre la Société Française de Photographie (notamment les travaux de Brassaï, Pierre Boucher, Rogi André) qui lui ouvre les yeux sur une pratique différente de la photographie que celle exercée par son père dans son studio : une pratique qui met en avant des images vivantes et anti-conventionnelles.

Mais lors de son retour du service militaire en 1932, son père, très malade, lui demande de l’aider au studio. Ainsi, Willy Ronis fait-il lui-même les tirages de ses photos. Il est peu intéressé par la photographie conventionnelle, mais se passionne pour les expositions de photographies. Alors que la gauche se mobilise amenant l’avènement du Front populaire aux législatives de 1936, le jeune photographe, partisan de telles idées, suit avec entrain les manifestations ouvrières d’alors et prend ses premiers clichés marquants qui seront publiés par la revue Regards,.

Cette année 1932 sera ainsi décisive pour lui puisqu’elle marquera la mort de son père (des suites d'un cancer, après une agonie de quatre ans) et la vente d’un studio qui périclitait et qui est vécu par Willy Ronis comme un fardeau. La famille déménage ensuite dans le 11e arrondissement,.

Période parisienne

À partir de cette date, Willy Ronis se consacre au reportage. Ses premiers reportages seront des commandes de la SNCF ou du Commissariat au Tourisme. Avec la montée du Front populaire, les mêmes idéaux rapprochent Ronis de Robert Capa et de David Seymour, photographes déjà célèbres. Il a également l’occasion de connaître André Kertész, Brassaï et Henri Cartier-Bresson. Mais, par rapport à la vision de ses pairs, Willy Ronis développe une véritable originalité, marquée par l’attention portée à l’harmonie chorale des mouvements de foule et à la joie des fêtes populaires.

En 1937, il achète son premier Rolleiflex avec lequel il effectue un reportage qui sera publié dans Plaisir de France.

En 1938, il immortalise Rose Zehner, déléguée syndicale aux usines Citroën du quai de Javel haranguant ses collègues ouvrières. La photo est tirée d'un reportage, commande du magazine Regards. En 1982, dans Un voyage de Rose, le cinéaste Patrick Barberis filme ses retrouvailles avec Rose Zehner, personnage principal de son cliché pris lors des grèves de 1938 chez Citroën-Javel et publié pour la première fois en 1980 dans Sur le fil du hasard.

À l'arrivée au pouvoir du régime vichyste, Willy Ronis est catégorisé comme juif : sa carte d'identité est tamponnée de la mention « Juif ». Alors que sa mère, catégorisée comme juive elle aussi, décide de rester à Paris, Willy Ronis, qui ne veut pas porter l'étoile jaune, passe la ligne de démarcation en 1941 et part vivre dans le sud de la France : Nice, Cannes puis le Vaucluse. Il vit la période de la deuxième guerre mondiale comme une parenthèse : très peu de photographies des persécutions subies par les juifs et pas de témoignages de la période d'épuration : Willy Ronis veut préserver sa foi en l'homme. Ayant mis la photographie de côté, il exerce divers métiers comme décorateur de studio, régisseur de théâtre et deviendra même l'assistant du photographe de plateau Sam Lévin,,,.

En 1946, il entre à l’Agence Rapho et rejoint les grands noms de la photographie de l'époque que sont les Brassaï, Doisneau, Ergy Landau. En 1945, il fait un reportage pour la SNCF sur le retour des prisonniers. Il collabore alors aux revues Point de vue, Regards, L'Écran français, Le Monde illustré, Time ou Life. Il sera d'ailleurs le premier photographe français à travailler pour Life. Il sillonne alors l'Europe : la Belgique (1951), les Pays-Bas (1952 et 1954) donnera un reportage pour les lectrices du magazine Nouveau Femina, Londres (1955), l'Italie (1959) et enfin la RDA (1967). Il travaille également pour l'industrie (Air France), la publicité ou la mode (Vogue). Pour Air France, il effectuera un reportage, qui fut publié dans la revue interne Air France Revue, sous le titre Familles de France dans le numéro de juin-août 1956.

Dans les années 50, Willy Ronis milite, au sein du Groupe des XV, pour que la photographie soit reconnue comme discipline artistique. À la fin des années 50, il exerce des activités d'enseignement auprès de l'EDHEC, de l'école d'Estienne et à Vaugirard.

Sa période à l'agence Rapho sera contrariée par sa volonté d'indépendance : il refuse plusieurs contrats qui ne lui conviennent pas et quitte l'agence en 1955 pour la rejoindre de nouveau en 1972.

En 1967, l'Association d'échanges franco-allemands lui passe une commande. Il se rend pour cela en Allemagne de l'Est et y photographie les villes, la campagne, les sites industriels, les gens, les Allemands. Cette commande fera l'objet d'une exposition itinérante qui sera présentée, jusqu'en 1974, dans 70 sites en France.

Belleville-Ménilmontant, Sur le fil du hasard et Mon Paris sont parmi les livres importants qu’il a publiés. On a alors pu dire que Willy Ronis, avec Robert Doisneau et Édouard Boubat, est l’un des photographes majeurs de cette école française de l’après-guerre qui a su concilier avec talent les valeurs humanistes et les exigences esthétiques du réalisme poétique. Il a cette particularité de traiter les sujets — y compris les sujets difficiles — avec une tendresse accompagnée d'une certaine joie de vivre. Les critiques qualifieront cette manière de photographier, de mièvre et sentimentaliste. En revanche, contrairement à Robert Doisneau, il travaille ses clichés sur l'instant : en une ou deux prises de vue, sans mise en scène, laissant une place importante au hasard.

Il travaille beaucoup avec Life qui lui passe régulièrement commande pour ses reportages, deux clichés de cette époque donneront à Willy Ronis le respect de ses pairs mais seront aussi à l'origine de l'arrêt de sa collaboration avec le magazine américain. Il éprouve avec Life comme avec l'agence Rapho le déplaisir de voir son travail retouché afin de lui donner un autre sens que celui voulu originellement. Ainsi, le portrait du mineur silicosé de 1951, devient dans les colonnes de Life « L’évangélisation du monde ouvrier est-elle possible ? ». Plus tard, un cliché représentant des ouvriers en grève écoutant leur délégué syndical, verra le délégué syndical escamoté. Willy Ronis tentera de résister, mais Life ne lui passera plus de commande. En 1972, déçu, il arrête le photojournalisme et quitte Paris pour le Midi de la France : sa volonté d'exercer un droit de regard sur l'utilisation qui est faite de ses clichés lui vaut une traversée du désert d'une dizaine d'années,,,,,.

Période vauclusienne

En 1948, c'est une de ses photos les plus célèbres : Marie-Anne (Lansiaux), Gordes. Une série de quatre clichés de sa femme pris après la sieste lors de sa toilette. Un des clichés est publié par l'agence Rapho et connaît tout de suite un important succès. Willy Ronis a souvent été comparé à une peinture de Bonnard.

Dans les années 1970-1980, parallèlement à ses activités de photographe, il consacre beaucoup de temps à l’enseignement : à l’École des beaux-arts d'Avignon, puis aux facultés d’Aix-en-Provence et de Marseille. Il y crée un cours d’histoire de la photographie et Pierre-Jean Amar le rencontre alors. En 1972, il s’installe à L'Isle-sur-la-Sorgue.

En 1980, sur les conseils de Pierre-Jean Amar et Guy Le Querrec, Claude Nori publie sa première monographie Sur le fil du hasard aux Éditions Contrejour, lequel recevra le prix Nadar et l’encouragera à revenir sur le devant de la scène avec de nouveaux projets.

Retraite

Bien qu'ayant publié de nombreux ouvrages et fait de nombreuses expositions, les années 1970 et 1980 sont difficiles financièrement pour Willy Ronis. Il prend alors une importante décision et, en 1982, contre le paiement jusqu'à la fin de sa vie du loyer de son logement, il fait un premier legs à la France. En 1983, il s'installe de nouveau à Paris,,.

En 2001, il décide d'arrêter la photographie à titre professionnel.

En 2002, Willy Ronis, frappé par l'arthrite, cesse de prendre des photographies. Son dernier cliché est un nu qui figure dans le livre Nues sorti en 2008,.

En 2009, dans une interview au Figaro donnée à l'occasion des 40e Rencontres d'Arles, il avoue ne pas comprendre le monde de la photographie actuelle : trop d'exhibitionnisme.

Il souhaite organiser une exposition en 2010, pour son 100e anniversaire. La mort de l'artiste empêchera le projet de voir le jour. Cependant celui-ci sera repris par le musée de la monnaie de Paris.

Mort

Willy Ronis meurt presque centenaire dans la nuit du 11 au 12 septembre 2009 à l'hôpital Tenon (20e arrondissement) à Paris,.

Vie privée

En 1946, Willy Ronis épouse Marie-Anne Lansiaux, artiste peintre, décédée en 1991. Ils habiteront le XVe arrondissement de Paris avec leur fils Vincent, 7 passage des Charbonniers.,.
Vincent Kaldor, fils de Marie-Anne a été adopté par Willy Ronis qui l'a élevé comme son fils. Il est mort en 1988 dans un accident de deltaplane,.

Récompenses et distinctions

Postérité

Aujourd’hui l’œuvre de Willy Ronis est exposée dans le monde entier et ses images figurent dans les collections des plus grands musées.

Willy Ronis lègue son œuvre photographique (90 000 clichés) à la France au travers de deux legs (1983 et 1989) et d'un testament,. Conscient de l'utilisation qui peut être faite de ses clichés, il nomme, dans son testament, quatre exécuteurs testamentaires, détenteurs du droit moral de son œuvre et chargés de veiller à son utilisation. Par ailleurs son petit-fils, Stéphane Kovalsky, hérite d'une part réservataire.

Engagement politique

Willy Ronis date son engagement politique pour le parti communiste à l'année 1923. Il est subjugué par des ouvriers qui chantent La Jeune Garde dans un bar parisien où il se trouve avec des amis. C'est alors un lycéen âgé de seulement 13 ans. Cette rencontre le mènera plus tard à adhérer au parti communiste.

Il effectue son premier reportage sur le 14 juillet du Front Populaire, reportage qui sera publié par la revue Regards, une revue d'obédience communiste qui donne la priorité au photojournalisme. Ce reportage agira comme un déclic en lui alors que jusque-là la photographie l'ennuyait. Il décide alors de vivre de la photographie, plus précisément du reportage photographique,.

Il se sent proche du monde ouvrier qui sera un axe majeur de son œuvre. On le retrouvera notamment lors des grèves de Citroën en 1938-39, sur le carreau des mines de Saint-Étienne en 1948 ou encore chez Renault en 1950. C'est également l'époque où, avec son ami Henri Cartier-Bresson, il rejoint l'Association des Écrivains et Artistes Révolutionnaires, une association proche du Parti communiste français. Un Parti Communiste dont il sera par ailleurs membre pendant un certain temps : « J'ai été membre du Parti communiste un certain temps, et j'ai travaillé quelques années pour ce mouvement, tout en restant indépendant. J'étais orienté, certes, mais je suis resté libre! ».

Son adhésion au Parti communiste français remonte à 1945 et dure jusqu'en 1964. En 1951, il participe au Congrès International de la Paix de Varsovie. On le retrouvera en 1967 en RDA, photographiant l'utopie communiste, à la recherche de l'idéal communautaire, et en retrait d'un discours officiel trop idéologique,. En 2002, il est le signataire d'un manifeste de soutien à la candidature de Robert Hue pour l'élection présidentielle de 2002.

Grandes expositions

  • 2018 : Willy Ronis par Willy Ronis du 27 avril au 29 septembre au Pavillon Carré Baudoin Paris XXe [1]

Publications

Années 1950

  • Belleville Ménilmontant, textes de Pierre Mac Orlan, Éditions Arthaud, Paris, 1954.

Années 1980

  • Sur le fil du hasard, Contrejour 1981 (prix Nadar)
  • Mon Paris, aux Éditions Denoël, Paris, 1985 (ISBN 2-207-23166-6)
  • Willy Ronis photographe, Gérard Pinhas éditeur, 1986.

Années 1990

Années 2000

Années 2010

  • Derrière l'objectif de Willy Ronis, Éditions Hoëbeke, Paris, 2010 (ISBN 9782-84230-370-9)
  • Françoise Denoyelle et Willy Ronis, Le siècle de Willy Ronis , Éditions Terre Bleue, 2012.
  • Belleville Ménilmontant, avec Didier Daeninckx, Éditions Hoëbeke, Paris, 2018 (ISBN 9782-84230-081-4)

Notes et références

Notes

Références

Voir aussi

Bibliographie

Ouvrages

  • Willy Ronis, Jean-Claude Gautrand, éd. Taschen, 2006
  • Le Front Populaire des photographes, Françoise Denoyelle, Édition Terre Bleue, Paris, 2006 (ISBN 2909953092)
  • Michel Onfray, Fixer des vertiges : Les Photographies de Willy Ronis, Galilée,
  • Françoise Denoyelle, Le siècle de Willy Ronis, Édition Terre Bleue, , 432 p. (ISBN 2909953114)

Périodique

  • Kristen Gresh, « Regard sur la France », Études photographiques, no 21,‎ (lire en ligne, consulté le 26 décembre 2016)

Articles connexes

  • Photographie humaniste
  • Rose Zehner

Liens externes

  • Les moments de grâce de Willy Ronis, interview, sur Culturebox
  • Quand Willy Ronis immortalisait Paris, reportage du 13 septembre 2009 de France 3, sur Culturebox
  • Vidéo : Willy Ronis en 1995, un portrait de la Télévision suisse romande
  • Willy Ronis
  • (en) Galerie de photos
  • Willy Ronis, Nues
  • Ressources relatives aux beaux-arts :
    • Delarge
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Source : Article Willy Ronis de Wikipédia

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